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Francisco Vera: Un valiente defensor del medio ambiente

El joven activista ambiental, Francisco Vera, ha sido amenazado por alzar su voz en contra de quienes atentan contra la naturaleza. Ocho meses después de que el niño de de 12 años de edad fuera atacado en las redes sociales, no se han realizado arrestos. Sin embargo, continúa haciendo campaña por sus ideales de protección a la naturaleza.

En enero, Francisco Vera recibió amenazas de muerte anónimas en Twitter después de que el joven ambientalista pidiera un mejor acceso a la educación para los niños durante la pandemia Covid-19. La noticia causó indignación en Colombia y fue noticia en todo el mundo. El presidente Iván Duque se comprometió a encontrar a los “bandidos” que enviaron el mensaje. Ocho meses después, nadie ha sido detenido. Pero el miedo y la ansiedad no se han ido.

“La angustia de no saber qué estás esperando ni cuándo llegará, pero de todos modos lo esperas… es duro”, dice Manzanares, comparando su situación con la absurda tragicomedia de la escritora irlandesa en la que los dos personajes principales esperan a Godot. que nunca viene. “Siempre estoy atento. Es posible que la amenaza nunca se materialice. Pero desde el momento en que te dicen, en un país como Colombia, esperas que cualquier cosa pueda suceder en cualquier momento ”.

Defensores en grave peligro

En 2020, por segundo año consecutivo, el país sudamericano fue el más mortífero del mundo para los defensores del medio ambiente , según Global Witness, que registró 65 asesinatos . Incluyen al biólogo Gonzalo Cardona, de 55 años, a quien se le atribuye haber salvado de la extinción al loro orejudo , que fue asesinado por una banda criminal, y al guardabosques de 38 años Yamid Alonso Silva, quien fue asesinado cerca del parque nacional El Cocuy. A pesar de que es un niño, Manzanares sabe que el activismo de su hijo lo pone en riesgo de grupos que prefieren que se quede callado.

Francisco es un conocido ambientalista y defensor de la extraordinaria biodiversidad de Colombia que se extiende desde los altos Andes hasta las costas del Caribe y el Pacífico. Utiliza sus perfiles de redes sociales, que tienen miles de seguidores, para hacer campaña contra el fracking y la minería, particularmente en los páramos andinos, el ecosistema favorito de Francisco, que alberga al oso de anteojos y la flora de otro mundo. En una videollamada en marzo, Francisco, que entonces tenía 11 años, habla sobre la vida silvestre alrededor de su casa en Villeta, al noroeste de Bogotá, y muestra fotos que ha tomado de cóndores, pájaros carpinteros, arañas y hongos.

Antes de hablar con Francisco, su madre me pidió que no mencionara las amenazas de muerte. En cambio, hablamos de su decepción por los últimos objetivos de reducción de emisiones de Colombia para el acuerdo de París, que considera que no son lo suficientemente ambiciosos, y su pasión por la naturaleza.

“Colombia es muy biodiversa y muy rica en recursos naturales. Pero están sucediendo otras cosas y el medio ambiente no siempre está en la agenda del gobierno y los ciudadanos ”, dice. Francisco se ha hecho amigo de otros jóvenes ambientalistas de todo el mundo en Facebook y Twitter. “Las redes sociales son una herramienta para los activistas digitales. Es realmente importante [para difundir mensajes] «.

Victimizar a un niño

Poco después de la entrevista, Manzanares dice que han eliminado los perfiles de las redes sociales de su hijo después de los ciberataques y el trolling. Francisco Vera volvió al activismo digital el mes pasado.

Después de la amenaza de muerte en enero, el gobierno colombiano le dio a Francisco un guardaespaldas. Pero lo que realmente quieren, dice su madre, es que alguien sea llevado ante la justicia. Manzanares dice que había anticipado amenazas por el activismo ambiental de su hijo, pero no esperaba que llegaran tan pronto. Aun así, no quiere interponerse en el camino de la pasión de su hijo por la naturaleza.

“Algunas personas han sugerido que no hablemos de las amenazas para no volver a victimizar a Francisco. Pero es algo que ha pasado y está bien documentado… Le duele. La tranquilidad y la vida que teníamos antes no vuelven. Tratar de ocultarlo, a mí, no me parece correcto ”, dice. “Lo que realmente queremos saber es de dónde vinieron las amenazas y si son procesadas. Eso no ha sucedido todavía «.

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